Elefántmadár
    Aepyornis maximus (Hilaire, 1851)

    A Madagaszkár szigete gazdag volt óriási röpképtelen madarakban. Hét ilyen faj létezett, amely közül a legnagyobb az elefántmadár, több mint három méteres magasságával. Új-Zéland óriási madaraival együtt ezek voltak a valaha is ismert legnagyobbak. Robosztus alakjuk miatt kapták nevüket, a helybeliek vorompatra-nak hívták. Húsukért vadászták őket, ezt valószínűsíti az a tény, hogy az ásatásokon előkerült csontokon vágó eszközök nyoma látható. Kihalásukat valószinűleg ez okozta a XVII. század elején.
    A nyugati világ első kézzelfogható bizonyítéka létezéséről az 1851-ben felfedezett óriási tojás volt. Mérete körülbelül 34x24 centiméter, térfogata közel 7,5 liter. 1850 után többször szerveztek expediciót a madár felkutatására, de ezek sikertelenül zárultak.

    Illusztráció: Balouet, Jean-Christophe - Alibert, Eric: Extinct species of the world  c. könyv alapján.

    Forrás:
    Balouet, Jean-Christophe - Alibert, Eric: Extinct species of the world
    Lessons for our future
    Charles Letts and Co., London, 1990, ISBN 1 85238 100 0, 192 p.

    Vouron Patra

    [ vissza ]